Loading. Please wait...

Syria Damascus / Aleppo - 2009

EN

The muezzin marks the call to prayer at every canonical hour. In Damascus as in Aleppo, nothing has changed in this ancient tradition. Will it ever be enough to express the peace and serenity revealed in these photographs, where children play in the Umayyad mosque’s courtyard in Damascus, where an old blind man crosses the sacred precincts of Aleppo’s great mosque? In the surroundings, the markets abound with goods, food and thousand condiments making the family dinner table so tasty and so friendly. Thousand schemes of light add-on to the charm, everywhere vines soften the light in the mysterious alleys that open up to unknown worlds sheltered behind heavy closed doors, shielded behind high walls, unaware of history’s turmoil, oblivious to the time long gone and to the future’s uncertainty, hieratic, unalterable. The merchants’ accomplished art of preparing their stalls as a treat for the eyes brings to mind a multicoloured carpet from which arises the austere grandeur of the mosque’s arches and the subtle poetry of that antique monastery, shaded by protective foliage, a peaceful haven as a palace made of intimacy in the bustling old town of Aleppo.

And yet, on the particular day of Eid Al-Adha, the Feast of Sacrifice, in that square where the satiated doves sumptuously flutter in front of the great mosque of Damascus, do we not see that young girl holding in her arms a bottle of water? She lulls it the way she would have lulled the doll she had perhaps hoped for but which her parents alas could probably not afford. In that small shop of Aleppo’s old market, do we not see that young boy and the two adults behind him, possibly his father and uncle? He doesn’t smile; his gaze is deep, staring into oblivion, pathetic. It is as if his frail shoulders bared already the weight of an inevitable fate. Do we not see, in that alley of Damascus, that sheep being slaughtered whose innocent ruddy blood will spill into who knows which malodorous stream? Others of his companions are in the back, frozen in mortal agony, stoically awaiting the same fate. Passersby stopped, watching the show with perhaps some morbid fascination for this admittedly ritual act, but oh how deadly.

A strange balance indeed, resulting from centuries of civilisation where the need of yet a diverse nation for a peaceful life of shared understanding, has produced such a complex society in a long tradition of tolerance and sharing. Nevertheless, many underlying violence appear, that will one day give free rein. Can we hope, against all odds, that such a tolerant and welcoming society, opened to all, will maintain itself against the tests of time?

—————————————————————————————————————————
AR

يصدح صوت المؤذن بالآذان داعياً للصلاة في مواعيد محددة. في دمشق كما في حلب، ما من شيء تغيّر في هذا التقليد الذي يعود إلى آلاف السنين. لا يمَلُ المرء أبداً من هذا الهدوء وتلك السكينة التي تعبر عنهما هذه الصور، أطفال يلعبون في باحة المسجد الأموي في دمشق، ورجل عجوز كفيف البصر يجتاز الحرم المقدس للمسجد الكبير في حلب. في الجوار، تزخر الأسواق بالبضائع والأطعمة وبآلاف الأنواع من التوابل التي تضفي على المائدة العائلية المزيد من الشهية والمزيد من فرح المشاركة. ثمة آلاف من التنويعات الضوئية إلى جانب هذا السحر، وفي كل مكان تخفف الدوالي من حدة النور في الأزقة التي يكتنفها الغموض، المؤدية إلى عوالم مجهولة مختبئة خلف أبواب متينة موصدة، تحميها الأسوار الشاهقة، لا تعرف شيئاً عن تقلبات التاريخ، غير عابئة بالزمن الغابر ولا بغموض الزمن الآتي، عوالم ثابتة لا تتغير. ويبدو الفن المكتمل للبائعين كسجادة متعددة الألوان، كي يجعلوا من بسطاتهم متعة للناظرين تبرز منها عظمة أقواس المسجد الصارمة والشاعرية المرهفة لهذا الدير القديم، الذي يتفيئ في ظل الأوراق الحامية، ميناء سلام مثل قصر مشغول بحميمية وسط صخب المدينة القديمة في حلب.

ومع ذلك، وفي يوم عيد الأضحى بالذات، في تلك الفسحة حيث اليمامات تسرح وتمرح بتحليق شامخ ، بعد أن شعرت بالشبع، أمام المسجد الكبير في دمشق، ألا نرى تلك الفتاة الصغيرة التي تمسك بين ذراعيها زجاجة مياه معدنية؟ تهدهدها كما كانت تهدهد الدمية التي قد تمنت أن تتلقاها، لكن دون شك لم يتمكن ذووها من إهدائها إياها. ألا نرى في هذا الدكان الصغير في سوق حلب، هذا الولد الصغير الذي يقف خلفه شخصان بالغان، قد يكون أحدهما والده والآخر عمه؟ إنه لا يبتسم، نظراته جامدة، عميقة تبعث على الشفقة. وكأنه آنذاك كان يحمل على كتفيه الواهنين ثقل قدر قاس. ألا نرى في هذا الزقاق الدمشقي، هذا الخاروف الذي يُذبح ويسيل دمه القرمزي البريء لا ندري في أي ساقية كريهة الرائحة؟ وآخرون من أقرانه في الخلف يسمّرهم قلق مميت، ينتظرون برباطة جأش المصير عينه. ويتوقف بعض المارة الذين ينظرون إلى هذا المشهد، قد يكون بشيء من الإعجاب المرضيّ تجاه مثل هذه الأفعال الطقسية بالتأكيد، إلا أنها جدُ قاتلة.

توازن غير مألوف حصيلة قرون من الحضارة، أنتج فيه الميل الغريزي إلى حياة هانئة من التفاهم المتبادل لدى الشعوب، رغم تعدديتها، هذا المجتمع الجمعي ضمن تقليد قديم من التسامح والمشاركة. بيد أن الكثير من العنف الكامن ظاهرياً سيفلت من عقاله.
أيمكننا أن نأمل، بالرغم من كل شيء، في أن يصمد هذا المجتمع المتسامح والمضياف والمُنفتح على كل شيء، أمام محن الدهر؟

—————————————————————————————————————————
FR

Le muezzin égrène à chaque heure canonique l’appel à la prière. A Damas comme à Alep, rien n’a changé de cette tradition millénaire. Dira-t-on jamais assez la paix et la sérénité qu’expriment ces images où des enfants jouent dans la cour de la mosquée des Umayyades à Damas, où un vieil homme aveugle traverse l’enceinte sacrée de la grande mosquée d’Alep ? Alentour, les souks regorgent de marchandises, de nourritures, des mille condiments qui rendent la table familiale si savoureuse et si conviviale. Mille jeux de lumière ajoutent à l’enchantement, partout les pampres tamisent la lumière dans les ruelles mystérieuses qui ouvrent sur des mondes inconnus qui s’abritent derrière de lourdes portes closes, à l’abri de hauts murs, ignorants des soubresauts de l’histoire, insoucieux du temps passé comme des incertitudes du temps à venir, hiératiques, inaltérables. L’art si accompli des marchands pour faire de leurs étals un régal pour les yeux est comme un tapis multicolore d’où émergent l’austère grandeur des arcades de la mosquée et la subtile poésie de cet antique monastère, ombragé de frondaisons protectrices, havre de paix et comme palais tout fait d’intimité dans l’animation de la vieille ville de Alep.

Et pourtant, le jour même de l’Eid Al-Adha, la Fête du Sacrifice, dans cet espace où les colombes, repues de graines, s’ébattent en des vols somptueux devant la grande mosquée de Damas, ne voit-on pas cette petite fille qui tient dans ses bras une bouteille d’eau minérale ? Elle la berce comme elle bercerait la poupée qu’elle avait peut-être espéré recevoir, mais que ses parents n’ont sans doute pas pu lui offrir. Dans cette échoppe du souk d’Alep, ne voit-on pas ce jeune garçon qui a derrière lui deux adultes, peut-être son père et son oncle ? Il ne sourit pas, son regard est figé, profond, pathétique. C’est comme si déjà il portait sur ses frêles épaules un destin inexorable. Ne voit-on pas, dans cette ruelle de Damas, ce mouton qu’on égorge, dont le sang vermeil et innocent va se répandre dans on ne sait quels ruisseaux malodorants ? D’autres de ses compagnons sont à l’arrière, figés dans une mortelle angoisse, attendant stoïquement le même sort. Des passants se sont arrêtés, qui regardent ce spectacle, avec peut-être quelque fascination morbide pour cet acte certes rituel, mais combien mortifère.

Etrange équilibre qui résulte de siècles de civilisation où l’appétence de peuples pourtant multiples pour une vie paisible d’entente partagée a produit cette société plurielle dans une longue tradition de tolérance et de partage. Pourtant, bien des violences apparaissent sous-jacentes, qui un jour se donnent libre carrière. Pouvons-nous espérer que se maintienne, envers et contre tout, cette société tolérante, accueillante, ouverte à tous, face aux épreuves du temps?

Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
Like
View Bigger
show main info Like

Share it on your social network:

Or you can just copy and share this url